Sophie von Hellermann

Because it is

Jan 24th — Mar 7th, 2020
Sies + Höke, Düsseldorf

Sophie von Hellermann

Because it is, 2019

Acrylic on canvas
220 x 280 x 4 cm

Courtesy Sies + Höke, Düsseldorf
Photographer Achim Kukulies, Düsseldorf

Location

Sies + Höke
Poststraße 2+3
Düsseldorf

Featured Artists

Press release - Please scroll down for German version

In her first solo exhibition at Sies + Höke, titled Because it is, Sophie von Hellermann shows works in a variety of formats that she has assembled into a narrative installation including a number of content-related juxtapositions. Here, the catastrophic encounters positive and sometimes romantic depictions of being at one with nature. The starting point of her visual journey through the peaks and troughs of our present, which is characterized by phenomena such as climate change or bushfires in Australia, is the titular quotation by Greta Thunberg. It comes from a lecture that the Swedish climate activist gave at the World Economic Forum in Davos in 2019 titled “Our House is on Fire.” Its now famous final sentences read: “I want you to panic, I want you to feel the fear I feel every day. And then I want you to act, I want you to act as you would in a crisis. I want you to act as if the house was on fire, because it is.” Further inspiration for Sophie von Hellermann’s latest paintings was also found by reading non-fiction books such as Gaia’s Revenge (2006) by James Lovelock, The Uninhabitable Earth by David Wallace Wells, and This Changes Everything by Naomi Klein.

In her images, which are painted with loose gestures and frequently presented in installations, references to current political and societal trends and events meet with inspiration borrowed from fairy tales, myths, fables, legends, oral traditions, the direct contemplation of nature, and visual stimuli from her own unconscious.

However, the artist is by no means interested in merely illustrating the content of speeches or books in her images. For Sophie von Hellermann, these are first and foremost “strong statements, which I approach in my paintings with large, blurred brushstrokes.” For her, imagination always takes precedence over reality. Visual inspiration is thus much more vital to the development of her images, which she takes from her home by the sea as well as the idyllic natural surroundings of her second studio.

The artist is internationally recognized for her seemingly hazy style of painting with a pastel-toned palette. When composing her paintings, Sophie von Hellermann always starts from a base color. She uses pure pigments mixed generously with water and acrylic emulsion in buckets and applies the mixture to the canvases on the floor with rather crude painting tools. The three large paintings opening the exhibition each measure 220 x 280 cm.

The painting Because it is, which gives the exhibition its title, depicts a wildly flaming blaze in strong yellow, red, and orange tones. A mother with two children can be seen in the foreground, who has apparently just managed to escape the hellish flames. Other figures, however, seem to have lost all hope. They stretch out their arms helplessly. Another large-format painting portrays a lonely man with a shovel, apparently standing in front of the slowly smoldering remains of his charred house. Images between hope and fear that express the fatalism of the current situation as well as the hope of a way out. But other virulent subjects are taken up in this exhibition, too. For example, Sophie von Hellermann also addresses refugees, immigration, and Brexit. A counterpoint to these rather pessimistic works, which are inspired by reality, is provided by some completely different motifs from the artist’s imagination, such as ghostly goings-on (Hysterie; Hysteria), curious encounters between humans and animals (Tragische Trüffel; Tragic Truffles), or the ideal of a harmonious fusion between man or woman and the forest (Eins mit der Natur; One with Nature).

Nicole Büsing & Heiko Klaas


Pressetext

In ihrer ersten Einzelausstellung bei Sies + Höke mit dem Titel „Because it is“ zeigt Sophie von Hellermann Arbeiten in ganz unterschiedlichen Formaten, die sie zu einem installativen Parcours zusammengestellt hat, der einige inhaltliche Gegenüberstellungen enthält. Katastrophisches trifft darin auf positive, teils romantische Darstellungen vom Einssein mit der Natur. Ausgangspunkt ihrer visuellen Reise durch die Berge und Täler unserer von Phänomenen wie dem Klimawandel oder den Waldbränden in Australien charakterisierten Gegenwart ist das titelgebende Zitat von Greta Thunberg. Es stammt aus einem Vortrag mit dem Titel „Our House is on Fire“, den die schwedische Klimaaktivistin 2019 auf dem World Economic Forum in Davos gehalten hat. Dessen mittlerweile berühmte letzte Sätze lauten: „I want you to panic, I want you to feel the fear I feel every day. And then I want you to act, I want you to act as if you would be in a crisis. I want you to act as if the house was on fire, because it is.“ Weitere Anstöße für Sophie von Hellermanns neueste Bilder lieferte auch die Lektüre von Sachbüchern wie „Gaias Revenge“ (2006) von James Lovelock, „The Uninhabitable Earth“ von David Wallace Wells oder „This Changes Everything“ von Naomi Klein.

Bezüge zu aktuellen politischen und gesellschaftlichen Entwicklungen und Ereignissen treffen auf ihren mit lockeren Gesten gemalten, häufig in installativer Hängung präsentierten Bildern auf Inspirationen aus Märchen, Mythen, Fabeln, Legenden, mündlichen Überlieferungen, der unmittelbaren Anschauung von Natur oder visuellen Impulsen aus dem eigenen Unbewussten. Es geht der Künstlerin jedoch keineswegs darum, auf ihren Bildern den Inhalt von Reden oder Büchern zu illustrieren. Für Sophie von Hellermann sind das in erster Linie „Klare Aussagen, an die ich mich mit großen, verschwommenen Pinselstrichen heranmale.“ Fantasie geht bei ihr immer vor Realität. Für die Entstehung ihrer Bilder daher viel wichtiger sind visuelle Inspirationen, die ihr das Zuhause am Meer ebenso liefert wie die idyllische Natur in der Umgebung ihres zweiten Ateliers.

International bekannt ist die Künstlerin für ihren pastellartigen, vage-verschwommen wirkenden Farbauftrag. Bei der Komposition ihrer Bilder geht Sophie von Hellermann zunächst immer von einer Grundfarbe aus. Sie benutzt reine Pigmente, die sie großzügig mit in Eimern bereitstehendem Wasser und Binder mischt und mit eher groben Malwerkzeugen auf die am Boden ausgebreiteten Leinwände aufträgt. Die drei großen, die Ausstellung eröffnenden Bilder messen jeweils 220 x 280 cm.

Das titelgebende Gemälde „Because it is“ zeigt eine wild lodernde, in kräftigen Gelb-, Rot-, und Orangetönen gehaltene Feuersbrunst. Im Vordergrund ist eine Mutter mit zwei Kindern zu sehen, der es offenbar gerade noch gelingt, der Flammenhölle zu entfliehen. Andere Figuren scheinen jedoch jede Hoffnung verloren zu haben. Sie recken hilflos ihre Arme empor. Auf einem anderen großformatigen Bild ist ein einsamer Mann mit einer Schippe zu sehen, der offenbar vor den langsam verglimmenden Überresten seines verkohlten Hauses steht. Bilder zwischen Hoffen und Bangen, die den Fatalismus der gegenwärtigen Situation ebenso zum Ausdruck bringen wie die Hoffnung auf einen Ausweg. Doch auch andere virulente Themen werden in der Ausstellung aufgegriffen. So thematisiert Sophie von Hellermann Flucht- und Migration oder den Brexit. Konterkariert werden diese von der Realität inspirierten, eher pessimistisch gestimmten Werke durch ganz andere, der Fantasie entsprungene Motive etwa mit geisterhaftem Treiben („Hysterie“), kuriosen Begegnungen von Mensch und Tier („Tragische Trüffel“) oder dem Ideal der harmonischen Verschmelzung von Mensch bzw. Frau und Wald („Eins mit der Natur“).

Nicole Büsing & Heiko Klaas

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