Marcel Dzama

Be good little Beuys and Dada might buy you a Bauhaus

Sep 6th — Oct 26th, 2019
Sies + Höke, Düsseldorf

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Installation view
Courtesy the artist; Sies + Höke, Düsseldorf
Photographer Simon Vogel, Cologne

Location

Sies + Höke
Düsseldorf

Featured Artists

Press release - Please scroll down for German version

Celebrating our 20th anniversary of collaboration, New York-based Canadian artist Marcel Dzama (*1974) presents new drawings and sculptures, a large-sclae wall painting and a 2-channel video in his eighth solo show at Sies + Höke.

For more than two decades, Marcel Dzama has fascinated a wide international audience with his drawings, sculptures, installations and video works. In the late 1990s, he caused a sensation with his sketch-like drawings of fantastic characters interacting brutally yet comically. Later, large-format diorama showcases appeared, in which lovingly crafted ceramic figures perform remarkably martial acts. Other central works by the artist are his sculptures of puppets, masks and dolls, some of them kinetic and executed in ceramics, sheet metal or papier-mâché; as well as his elaborately staged films populated with dancing chess pieces. Lately, large-format works on paper have emerged, increasingly containing comments on current affairs.

Dzama's image repertoire includes a wide range of art-historical quotations. One can recognize ballet costumes by Oskar Schlemmer or Francis Picabia, for example, and direct references to Francisco de Goya, Marcel Duchamp, Joseph Beuys or Sigmar Polke. Embedded text fragments contain quotes from William Blake or Rainer Maria Rilke. However, it's not just elements from the past that spur Dzama's creativity. The music enthusiast has collaborated with various colleagues from the beginning of his career, whether as part of the Royal Art Lodge in Winnipeg, which he co-founded, or in the form of collaborations with members of the band Arcade Fire, the musician Kim Gordon (Sonic Youth), the filmmaker Spike Jonze, the actress Amy Sedaris, the ensemble of the New York City Ballet, or fellow artists like Jockum Nordström. A special influence on Dzama's work has recently been the ongoing collaboration with artist Raymond Pettibon, who like no other has established a combination of punk rock influences, sharp social criticism and cartoon drawing style in contemporary art.

Through his friendship and collaboration with Raymond Pettibon, Dzama's drawing style has also developed and, especially when it comes to larger formats, has become looser and more fluent, but also more vividly coloured and equipped with multiple levels of action. In terms of content, his comments on current affairs have intensified, especially since the presidency of Donald Trump and increasing political populism in the western world have offered more and more scope for attack. Work titles or text lines embedded in his drawings, such as "The sleep of truth creates dictators" or "The revolution will be female" stand for themselves. A male lion with the collaged eyes of a young woman discusses gender relations, while "Mother Nature" comments on the state of the environment in the age of climate change. Cartoon characters shooting pistols like madmen remind of the US gun laws in need of overhaul. One large drawing refers to the Old Testament’s story of Judith and Holofernes, in which beautiful and courageous Judith seduces the tyrannical general Holofernes, makes him drunk and then cuts his head off, thus saving her hometown from submission by the opponent. The drawing can be understood as a protest against certain white-male-dominated power structures, according to the artist.

In addition to new large-format drawings, Dzama's exhibition features a group of mask-like sculptures, a large scale immersive wall painting and a new 2-channel video projection. The video involves a tyrannical artist and film director, aka Marcel Dzama, played by Amy Sedaris, who takes up a game of chess with a singing vampire, played by Raymond Pettibon.

Marcel Dzama was born in 1974 in Winnipeg, Canada, and lives in New York. His solo exhibitions include: Drawing on a Revolution, La Casa Encendida, Madrid (2017); NYCB Art Series presents Marcel Dzama, David H. Koch Theater, Lincoln Center, New York (2016); Une danse des bouffons (A jester’s dance), KW Institute for Contemporary Art, Berlin (2015); Mischief Makes a Move, World Chess Hall of Fame, St. Louis, Missouri (2015); Hollow Laughter, Kunstmuseum Thun (2014); The never known into the forgotten, Kunstverein Braunschweig (2011); A Game of Chess, Gemeentemuseum The Hague (2011); Aux mille tours, Musée d'Art Contemporain de Montréal (2010); Marcel Dzama, Pinakothek der Moderne Munich (2008). His works can be found in the collections of numerous international museums, such as: MoMA (New York), Solomon R. Guggenheim Museum (New York), Corcoran Gallery of Art (Washington), Museum of Contemporary Art (Los Angeles), Dallas Museum of Art (Dallas), Musée d’art contemporain du Montréal (Montréal), National Gallery of Canada (Ottawa), Vancouver Art Gallery (Vancouver), and Tate Modern (London).


Pressetext

Anlässlich unserer 20-jährigen Zusammenarbeit, zeigt der in New York lebende Kanadier Marcel Dzama (*1974) neue Zeichnungen und Skulpturen, eine großformatige Wandarbeit und ein 2-Kanal Video in seiner achten Einzelausstellung bei Sies + Höke.

Seit mehr als zwei Jahrzehnten begeistert Marcel Dzama ein breites internationales Publikum mit seinen Zeichnungen, Skulpturen, Installationen und Videoarbeiten. In den späten 1990er Jahren erregte er Aufsehen mit seinen skizzenhaften Zeichnungen von brutal und doch komisch interagierenden Phantasiewesen. Später kamen großformatige Diorama-Schaukästen hinzu, in denen liebevoll gestaltete Keramikfiguren erstaunlich kriegerische Taten vollbringen. Weitere zentrale Werke des Künstlers sind seine teils kinetischen Skulpturen von Marionetten, Masken und Puppen, ausgeführt in Keramik, Blech oder Pappmache, sowie seine aufwändig inszenierten Filme voll tanzender Schachfiguren. In letzter Zeit sind großformatige, teils raumfüllende Papierarbeiten hinzugekommen, deren Inhalte zunehmend Kommentare zum Zeitgeschehen enthalten.

Dzamas bildnerisches Repertoire enthält eine große Bandbreite kunsthistorischer Zitate, so erkennt man beispielsweise Ballett-Kostüme von Oskar Schlemmer oder Francis Picabia und konkrete Anleihen an Francisco de Goya, Marcel Duchamp, Joseph Beuys oder Sigmar Polke. Eingebettete Textfragmente enthalten Zitate von William Blake oder Rainer Maria Rilke. Allerdings sind es nicht nur Ausflüge in die Vergangenheit, die Dzamas Kreativität anspornen. Der musikalisch begeisterte Künstler hat von Beginn seiner Karriere an mit verschiedenen Kollegen zusammengearbeitet, sei es im Rahmen der von ihm mitbegründeten Royal Art Lodge in Winnipeg, oder in Form von Kollaborationen mit Mitgliedern der Band Arcade Fire, der Musikerin Kim Gordon (Sonic Youth), dem Filmemacher Spike Jonze, der Schauspielerin Amy Sedaris, dem Ensemble des New York City Balletts oder Künstlerkollegen wie Jockum Nordström. Besonderen Einfluss auf Dzamas Schaffen hatte zuletzt die wiederholte Zusammenarbeit mit dem Künstler Raymond Pettibon, der wie kein anderer eine Kombination aus Punkrock-Einflüssen, scharfer Gesellschaftskritik und Comic-Zeichenstil in der zeitgenössischen Kunst etabliert hat.

Durch die Freundschaft und Zusammenarbeit mit Raymond Pettibon hat sich auch Dzamas Zeichenstil verändert und ist, besonders im Großformatigen, lockerer und flächiger geworden, dabei aber auch farbiger und mit mehreren parallelen Handlungsebenen versehen. Inhaltlich haben sich seine Kommentare zum Zeitgeschehen zugespitzt, besonders seit die Präsidentschaft Donald Trumps und der zunehmende politische Populismus in der westlichen Welt vermehrt Angriffsfläche dazu bieten. In seine Zeichnungen eingebettete Textzeilen oder Bildtitel wie „The sleep of truth creates dictators“ oder „The revolution will be female“ stehen für sich. Ein männlicher Löwe mit den collagierten Augen einer jungen Frau thematisiert Geschlechterverhältnisse, eine dargestellte „Mutter Natur“ kommentiert den Zustand der Umwelt im Zeitalter des Klimawandels, und wild mit Pistolen herumballernde Comicfiguren erinnern an die überholungsbedürftigen Waffengesetze in den USA. Ein Bildzitat der alttestamentarischen Geschichte von Judith und Holofernes, in der die schöne und mutige Judith den tyrannischen Feldherrn Holofernes verführt, betrunken macht und ihm daraufhin den Kopf abschlägt, wodurch sie ihren Heimatort vor der Unterwerfung durch den Gegner bewahrt, kann als Protest gegen bestimmte, männlich-weiß geprägte Machtverhältnisse verstanden werden, so der Künstler.

Neben neuen großformatigen Zeichnungen zeigt Dzama in seiner aktuellen Ausstellung eine Gruppe von maskenhaften Skulpturen, eine großformatige, immersive Wandmalerei und eine neue 2-Kanal Videoprojektion. Der Film handelt von einem tyrannischen Künstler und Regisseur, alias Marcel Dzama, gespielt von Amy Sedaris, der sich auf ein Schachspiel mit einem singenden Vampir einlässt, gespielt von Raymond Pettibon.

Marcel Dzama wurde 1974 in Winnipeg, Kanada, geboren und lebt in New York. Zu seinen Einzelausstellungen zählen: Drawing on a Revolution, La Casa Encendida, Madrid (2017); NYCB Art Series presents Marcel Dzama, David H. Koch Theater, Lincoln Center, New York (2016); Une danse des bouffons (A jester’s dance), KW Institute for Contemporary Art, Berlin (2015); Mischief Makes a Move, World Chess Hall of Fame, St. Louis, Missouri (2015); Hollow Laughter, Kunstmuseum Thun (2014); The never known into the forgotten, Kunstverein Braunschweig (2011); A Game of Chess, Gemeentemuseum Den Haag (2011); Aux mille tours, Musée d’Art Contemporain de Montréal (2010) und Marcel Dzama, Pinakothek der Moderne München (2008). Seine Werke befinden sich in den Sammlungen zahlreicher internationaler Museen, wie z.B.: MoMA (New York), Solomon R. Guggenheim Museum (New York), Corcoran Gallery of Art (Washington), Museum of Contemporary Art (Los Angeles), Dallas Museum of Art (Dallas), Musée d’art contemporain du Montréal (Montréal), National Gallery of Canada (Ottawa), Vancouver Art Gallery (Vancouver) und Tate Modern (London).


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