Henning Strassburger

Meditations in an Emergency

Jan 27th—Mar 24th, 2017
Neue Galerie Gladbeck, Gladbeck

Meditation Henning 5

Installation view
Courtesy Neue Galerie Gladbeck, Gladbeck; Sies + Höke, Düsseldorf
Photographer Achim Kukulies, Düsseldorf

Location

Neue Galerie Gladbeck, Gladbeck

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Der Titel der Ausstellung “Meditations in an Emergency“ entstammt dem gleichnamigen  Gedichtband des amerikanischen Beatnik-Poeten Frank O’Hara von 1954, einer literarischen Zusammenfassung moderner Grundbefindlichkeiten in New York.

Doch verweist er ebenso auf die 2. Staffel der TV-Serie Mad Man. In  dieser bekommt der stets über allen Dingen stehende Hauptdarsteller Don Draper, ein kreativer Werbestar im Maßanzug, von einem jungen Künstler vorgehalten, dass ihn das Buch „Meditations in an Emergency“ kaum interessieren dürfte. Draper wird aus seiner Rolle gerissen und von einem jüngeren Gegenüber zu einem 'uninteressanten' und alternden Typus im Anzug degradiert. Er definiert im Folgenden seine eigene  Person um und koppelt sich als Individuum von der Repräsentanz des  Anzuges ab. Dadurch kann er sich weiterhin als jung und kreativ definieren.

Diese eigenartige Verschiebung von Rollenmustern war die Grundlage der 10 Malereien, die Henning Strassburger eigens für die Ausstellung in der Neuen Galerie Gladbeck angefertigt hat. Sie basieren auf zwei Kohlezeichnungen von Celebreties in skandalträchtigen Kussszenen: Justin Bieber im Striplokal als Social Media Fake und Madonna mit  Britney Spears während der MTV Music Video Awards 2003. Die Motive dienen als plakative Rollenmodelle der Jugend und der Kreativindustrie. Die Zeichnungen wurden dann in ihre einzelnen Elemente zerlegt. In ihrer Neukombination sind abstrakte Malereien entstanden, die stets auf die aufgeladenen Urpsrungsmotive verweisen. Ihrer Vorlage komplett entledigt, transformieren sie sich zu etwas neuem: Obwohl sie wie lapidare Gesten wirken, können sie zu keinem Zeitpunkt zufällig sein und tragen ihre ursprüngliche Bedeutungsebene latent in sich.

Diesen abstrakten Bildern zur Seite gestellt sind vier kleinformatige Malereien von Teenie-Magazin-Covern, die ihre Oberflächlichkeit offen vor sich hertragen. Trotz realistischem Ansatz sind sie nur ein Ansammlung von Rollenplatzhaltern und Slogans und bleiben in ihrem Aufgesetzt-Sein rein abstrakt.

Henning Strassburger beschäftigt sich in seiner Arbeit mit der Verortung von Malerei in einen zeitgenössischen Bildkanon und der Fragestellung nach der Möglichkeit einer malerischen Erzählung heute.

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